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Por qué no creo en Facebook como herramienta académica

febrero 29, 2012

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Hace unos días conversaba con unos amigos sobre la utilidad de Facebook como herramienta académica  y proponía como inapropiado usar Facebook en el entorno educativo. A continuación, mi razonamiento (que espero destruyan)

1. Las universidades en general han demostrado últimamente (y de manera sobresaliente) que son un poquito inocentes para acercarse a temas relacionados con tecnología y relaciones humanas. Un par de ejemplos:

  • Hacer trámites, enterarse de cosas, decirlas o incluso compartirlas supone usar plataformas no tan amigables y de variado presupuesto en comparación con otras (imaginen  Google, por ejemplo) que son gratuitas, fáciles de usar y, sobre todo, funcionan.
  • Incluso operaciones tan elementales (piensen en el mail) les supone un esfuerzo extra (crear y mantener una cuenta de correo @universidad.com ) y algunos errores inocentes como enviar tres veces al día la misma información (la segunda y tercera ya se puede considerar spam)

2. Facebook es el campo de la libertad. Si uno sigue algo, es porque le da la gana. Si uno acepta una amistad, es por la misma razón. ¿Qué razón tendría un alumnos para seguir a un profesor si en el salón se le dice que “existe un espacio del curso en Facebook”? ¿Lo hará por libertad o por obligación?

3. Si un profesor dicta lo que le gusta, es probable que llene sus muros de Facebook con lo que le da la gana, que en teoría debería coincidir con los temas de la clase que le apasionan. Es un espacio académico natural, pero no forzado (vale decir, sigue siendo un espacio libre).

4. Y si le apasionan sus clases pero tiene en Facebook un lugar donde habla de lo personal, pues tiene el derecho de mantenerlo así (y no está mal en tanto lo use y no abuse). Igual sería un espacio académico en tanto se le enseña a los alumnos cómo estar en sociedad.

5. Ahora, si en la universidad estamos para enseñar y si una de las cosas más difíciles de enseñar es “enseñar a usar la libertad“, entonces ¿Por qué sacrificamos esa cátedra en favor de mostrar la foto de un dibujito cojudo y el paso a paso de cómo hacerlo?

No está mal que un alumno siga a un profesor o un curso en el Facebook siempre y cuando:

1. Haya nacido del alumno (sin presiones; porque le da la gana)

2. Haya seguido las reglas de juego de las redes sociales: espontaneidad, viralización, creación de comunidad, contenido interesante y respeto a la libertad de la persona.

Por favor, corríjanme si me equivoco

El Príncipe, una chica, un zapato e Internet

enero 28, 2012

Creo que no hay nada más complejo que las relaciones humanas (ojo, que no he dicho mujeres) incluyendo las que se dan en Internet. Pero, al margen de eso, hoy leí una noticia que me hizo recordar la historia (olvidada) del chico del Metro de NY.

Si he entendido bien el video, El Príncipe del cuento ya no tendría necesidad de ir de casa en casa probando un zapatito de cristal a cada pie del reino para saber con quien bailó anoche. Tampoco usaría Facebook o Twitter. Usaría Veove

La idea es que el Príncipe entre a Veove y con piezas pre definidas cree un dibujo (avatar) donde se describa y la describa (bueno, se describan) según cómo estaban vestidos aquella noche. El asunto se viraliza a través de las redes sociales, dibujito de por medio (acuérdense del chico de NY) y listo: identificados.

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Sé por Genbeta (es un blog) que Veove aún está en pruebas pero eso no impide preguntarme desde ya dos cosas:

1. ¿Buscarías a la última persona que te quedaste mirando por esta vía? y

2. Si él fuera quien te busque ¿Aceptarías conocerle?

Me queda una última pregunta: ¿No es peligroso para una chica caminar Y BAILAR con zapatos de cristal?

Agradezco sus respuestas

 

Comunicación Animal

enero 22, 2012

comunicación perro

Veía en el muro de @elmorsa esta gráfica de comunicación animal y pensaba en aquel primer humano que domesticó al perro (que en realidad fue también elo primer humano que domesticó)

A mi lado, en un café, una pareja que nunca en mi vida he visto y que cree que no les escucho porque llevo audífonos discute diplomáticamente usando un vocabulario enriquecido y una serie de razonamientos que denota, cuando menos, formación universitaria.

Lo complicado que puede suponer relacionarse me llevó a concluir que sería buena idea hacer algo simplificado, como la gráfica del perrito, pero aplicada a las relaciones de pareja. Fue entonces que me detuve y pensé: ¿Será posible  resumir en 4×6 cuadros las comunicaciones no verbales entre pareja?

Me temo (espero equivocarme) que la Psicología, como ciencia, hace algo parecido. Que si le sudan las manos es porque está nervioso;  que si no mira mientras responde es porque miente; que si mueve mucho el pie es porque es hiperactivo…

Pienso que la Comunicación no verbal es una ayuda impresionante para mamíferos tan complejos como nosotros. El famoso “Amor, ¿Qué te pasa?”  con el consecuente “Nada” no es sino una evidencia cotidiana de la ayuda de la comunicación no verbal. Pero llevada a un extremo puede resultar peligroso.

Más cuando al mamífero complejo le sudan las manos porque sufre de hiperhidrosis o porque evita el contacto visual porque le distraen mucho las miradas y quiere concentrarse en la respuesta… aunque sabe que es hiperactivo y sospecha que hay un tratamiento para eso, dos veces por semana, lo que dure la curación.

 

El famoso “Ladys and gentlemen: The Beatles” (y lo que vino después)

enero 7, 2012

Ha pasado mucho tiempo. 48 años. Y me sorprende como esos mocosos veinteañeros desafiaron los miedos que debieron haber sentido al estar frente a cámaras en el Show de Ed Sullivan (que hoy mencionamos porque ellos se presentaron allí)

El video muestra un sonido pésimo, sus voces llenas de miedos y un público de saco y corbata que se sometería a canciones como All my loving, Till there was you, She love you y I wanna hold your hand

Podría hablar del poder de la tele (que seguro no hubiera dado lo mismo presentarse en cualquier programa) Podría hablar d ela mención a Elvis, de que Paul solo tenían 22 años… pero solo diré que hoy, cuando un chico que aún no llega a la veintena de años me dice que lo suyo es la música, yo lo animo a ser el mejor en lo que ama. Nada le garantiza ser un Beatle, pero yo debo ser el último en impedírselo.

Benjamín Edwards dirá que lo que vino después fue el efecto mariposa.  Creo que tiene razón.  No impidamos el batir de unas alas

Los Supersónicos no dirán aló

octubre 29, 2011

(Artículo publicado en revista Poder)

Según el profesor Eduardo Zapata, semiólogo de la UPC, existen tres tipos de sistemas culturales que explican cómo se relacionan las personas o los grupos humanos: los orales, los escribales y los electronales.
De hecho, el adjetivo se puede aplicar tanto a las sociedades como a las generaciones: hay pueblos previos a la invención de la escritura que se han mantenido así y siguen conservando su “modos de ser” (imagine los de tradición quechua o amazónica, por ejemplo); hay sociedades que construyen el conocimiento sobre el texto o palabra escrita; y hay gente que vive pegada al BlackBerry.
Esta manera tan particular de acercarse a los contenidos a través de medios de comunicación configura el modo de ser de las personas. Si “somos lo que comemos”, tiene sentido que seamos lo que vemos, escuchamos, leemos o a lo que le hacemos “Me gusta”.
Dos: han pasado años desde que vi mi celular (mi actual celular) por primera vez. Años. Considero que el Nokia serie 1000 (pueden buscarlo en Google) es un teléfono pensado para hablar por teléfono. Y no es redundancia.

(more…)

5 cosas que aprendí de Twitter

agosto 31, 2011

Y eso, un Prezi sobre 5 cosas que aprendí de Twitter (mientras averiguo cómo embebo esto)

Ormie the pig

julio 31, 2011

Por qué creo que adobe tiene los días contados (versión 2011)

junio 11, 2011

Será difícil para mí escribir esto porque 1. uso sus programas, 2. me parece que son buenos y 3. ayudo a difundirlos pero, pienso que Adobe tiene los días contados.

Veamos: Leí un viejo artículo de National Geographic sobre genética y evolución (buscar Gen Hox) y aunque no esté disponible en la red, allí se cuenta cómo las especies, desde lo más pequeñito de su ser, han tenido que adaptarse para sobrevivir.

Kodak, en mis tiempo sinónimo de fotografía, no supo mutar los átomos de sus fotos a los píxeles con los que vemos hoy nuestas parrandas. En mis tiempos, hubo un color que se llamaba amarillo Kodak y hoy, para muchos de mis alumnos, es novedad.

La cosa es que el paso de lo físico a lo bítico no es el único paso evolutivo en el arte de construir mensajes

Facebook (que es más seria de lo que crees)  es gratis, fácil de usar y entretenida. Groupon, que es de las nuevas que han salido, es gratis, fácil de usar y útil. Linkedin, Foursquare, GMail, Twitter, Flickr, Youtube, Wikipedia, por el amor de Dios! la constante es que sea fácil de usar, gratis y entretenido o, en su defecto, fácil de usar, gratis y útil.

¿Dónde está el negocio? Esa es otra  historia. La cosa es que adobe no cumple dos de las tres premisas arriba puestas, lo que lo convierte en una herramienta (útil o entretenida) empleada por quien tiene dinero o software pirata, además de tiempo para aprenderlo.

Quien haya usado el Photoshop para iPhone y luego el Instagram descubrirá que el primero es un mamarracho desvinculado de la usabilidad y de la red (es mi opinión) Estoy siendo injusto, porque ambos sirven para cosas diferentes pero (les diré un secreto) para la gente común, ambos sirven para foto. Y punto

La idea es presentar los contenidos de modo que le sea fácil de usar a la gente. Aquel software pretencioso que crea que sirve para todo, no sirve para nada porque 1. se hace complejo de usar y 2. entra rápido en desuso. ¿No me cree? Cuente todas las opciones a vista que tienen las llamadas “aulas virtuales” de cualquier universidad y compárelas con los 18 links que tiene Google en su página de inicio… Un momento! ¿Google tiene 18 links en http://www.google.com? Yo pensaba que tenía dos: Buscar y voy a tener suerte… Eso es usabilidad

Usabilidad es presentar los contenidos de modo fácil. Porque el usuario no tiene tiempo para aprender a usar tu software. De hecho, no tiene tiempo ni para reproducirse. ¿Por qué complicarlo? Esto es la importancia de hacerlo fácil.

La importancia de hacerlo gratis es la viralidad. Los pocos fragmentos de ópera que has escuchado se los debes a L. Pavarotti. El decía que si la ópera no se hacía popular, moriría. Y esos que discrepan de él, le deben a él que los medios les entrevisten.

El giro de negocio de Adobe (puede que en este punto me esté equivocando) no es que sea popular. Fíjense en el precio y compárenlo con las aplicaciones que venden para tablets o smartphones.

Me dirán que una aplicación no es lo mismo de un software para computadora. Les diré “todavía” Y el todavía (que tiene que ver con tiempo) es muy frágil en las industrias digitales. Si lo duda, haga memoria y vea lo rápido que cayó el precio de un GigaByte  o lo mucho que podemos almacenar hoy.

En las cosas digitales, ya no estamos viviendo el equivalente a los primeros días de la aviación. Creo que estamos viviendo el equivalente a los segundos días de la aviación. Y aunque hay amenazas de una segunda burbuja, en lo digital el avance es veloz (a escalas geométricas ) Pasaremos del 2do al 4to día, y de allí al 8vo, al 16vo… al punto que hoy no podemos decir que Facebook perderá usuarios cuando sea de pago (porque no es su cor de negocio, al menos no ahora) o cuando aparezca un competidor más complejo (porque la complejidad tampoco es su cor: la complejidad la hace el usuario cuando agrega otras aplicaciones que le son divertidas)

Apostar por lo gratuito y simple (a la vez que útil y entretenido) tiene en lo online  un aliado. Y si aún quedan empresas que venden software en cajas, permítanme mostrarles las dos últimas travesuras que han hechos los gigantes en la nube: Apple y Microsoft

Mientras tanto, algunas empresas creen que dejándote probar el producto por 30 días, te convencerá de su compra. Ojalá que llueva café

Twitter y la educación

abril 3, 2011

Hace un tiempo (no mucho) pensábamos que cantidad y calidad eran sinónimos. A veces se exige trabajos con un número de páginas como mínimo pero, si sabemos que una hoja A4 pesa 4,8 gr. podemos deducir que exigimos tesis que pesen casi medio kg (poco más de 100 págs) sin considerar, en esa variable, la cantidad ni la calidad de las ideas.

¿Cuál es número mínimo de palabras para una idea brillante? Y dos: ¿Qué es lo que evaluamos como docentes o profesionales?

No digo que una tesis entre en un tuit. O quizá sí (habrá que revisar su definición)

Hace un tiempo (no mucho tampoco) pensábamos que Twitter era una herramienta que permitía publicar 140 caracteres. Hoy sabemos, gracias a los chicos de ingeniería, de empresas, de comunicaciones y a los enamorados que eso es anticuado.

No digo que un tuit pueda extenderse a más caracteres (cosa que se puede); digo que definir al tuit por la cantidad de caracteres que le caben sería como definir al papel según el número de líneas que permite escribir. Y adiós Origami

Si bien Twitter puede provocar malos entendidos, exposiciones indeseadas y hasta ser fuente de mentiras y rumores (como el papel u otro medio) lo cierto es que también presenta ventajas. Y como hoy nadie cuestiona el uso de cuadernos en salones de clase, yo me animaré a presentar algunas ventajas de twitter para la educación (a modo de tuits) :

  1. Es gratuito y fácil de usar
  2. Es portátil (cabe en el celular)
  3. Obliga a ser conciso
  4. Obliga a aprender nuevos códigos y sacar provecho de ellos
  5. Permite enlazar, que es como profundizar ideas en la red
  6. Por esto último, permite soportes escritos, gráficos y audiovisuales
  7. Expone y permite compartir conocimiento
  8. Permite ser encontrado y encontrar colegas
  9. Permite hacer seguimiento a expertos (es el nuevo RSS)
  10. Se vincula a Facebook (página natural de los jóvenes)
  11. Evoluciona

Nadie ha visto los últimos días de Twitter todavía. Por tanto, nadie puede decir si la marca o género son una moda pasajera o si tendrán mayor protagonismo en la educación. Lo único que sé es que el primer libro no fue impreso, sino un ejemplar único, de los tiempos de los manuscritos (algo más parecido a un cuaderno) y así lo hubieran considerado en un inicio moda pasajera u objeto exótico,  nadie cuestiona la utilidad del los libros hoy. Mmm, quizá mañana

Tiempo de Robots

marzo 5, 2011

Con la “desaparición” de Symbian, Apple y Google iniciaron una guerra por hacerse del control de (y aquí viene lo curioso) aparatos. Pude decir “celulares” en vez de aparatos, pero no. Los controles de los automóviles incluyen más que un GPS (aparato) cuando incluyen una Tablet, y una Tablet (aparato) no es un celular y un teléfono móvil (aparato) no es una consola de videojuegos y una consola de videojuegos (aparato) ya no es lo que era: Pronto las casas (¿aparato?)no serán lo que son. Entonces,  ¿Cuál es el común denominador de todo esto?

  1. Salvo el auto, son aparatos electrónicos pensados para arrojar información
  2. Usan un sistema operativo (desarrollados por compañías de electrónica) que los hace funcionar

Ahora juntemos las dos ideas: se trata de objetos que funcionan en su mayoría por Google (Android) o Apple (iOS). Una cosa son los contenidos que funcionan en objetos (objetos como las tablets, generalmente diseñados para mostrar contenidos) y otra los objetos en sí que sirven para algo. El objeto es el cuerpo, el sistema operativo es el alma

Las pantallas tienen un largo desarrollo por delante pero,  ¿Por qué reducir la interacción a una pantalla que se lleva y solo muestra? Un cajero automático es una pantalla que entrega y recibe datos y a la vez un robot, porque suple al señor de la ventanilla del banco. Funciona con un software al igual que una lavadora. Sé que a esta altura dirá que estoy loco, pero un auto que se maneja solo (desarrollado por Google) no es otra cosa que un robot que hace las veces de piloto.

Aparatos y no pantallas. El sistema operativo más usado no es iOS, Windows o Android. Es Itron. ¿Y saben por qué?

…se utiliza en todo tipo de aparatos electrónicos como teléfonos móviles, faxes, aparatos de música, radios, lectores de CD, cámaras digitales y todo tipo de gadgets de reducido tamaño… y con los millones y millones que hay de esos, superan con mucho a los que hay instalados en los ordenadores de todo el planeta (1)

Entonces: ¿Por qué limitarse a las pantallas? Recordemos que la palabra robot viene, etimológicamente, de la palabra trabajo y Asimov lo define como “máquina computarizada capaz de realizar cualquier tipo de tarea que son demasiado complejas para cualquier mente viviente aparte del hombre…” (2)

No importa la apariencia. La imagen que acompaña este post pertenece a un andriode, que es un robot de forma humana; pero a diferencia de la mayoría de nosotros, no todos los robots tienen forma humana. Las líneas de producción de automóviles están llenas de robots (que parecen grúas) y hasta el buscador de Google es un “robot”. Robots que en ocasiones tienen más criterio que algunas personas que he conocido porque al menos tienen en claro su orden de prioridades, pero esa es otra historia.

Lo cierto es que tengo la impresión que en los próximos años veremos a estos dos competir (hablo de Google y su rival) en escenarios que trasciendan a las pantallas, y que de alguna forma u otra interaccionen con el mundo físico de un  modo más eficiente que los humanos quienes, desde mi punto de vista, mantendrán ventaja no por lo que puedan hacer sus manos sino su cabeza y corazón.

Mientras tanto, seguimos evaluando por cómo usamos los softwares.

(1) Microsiervos http://www.microsiervos.com/archivo/tecnologia/sistema-operativo-mas-extendido.html

(2) Asimov, Isaac. Visiones de Robot / Crónicas del Robot.


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